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Primer Ministro Hon. Dean Barrow Mensaje Ano Nuevo 2013 Print E-mail
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Written by Administrator   
Monday, 31 December 2012 00:00

Mis compatriotas Beliceños.

Desde tiempos inmemorables, cada Año Nuevo trae consigo un renacer de la esperanza y la renovación del optimismo. Para Belice en el 2013 [dos mil trece], habrá una temprana realización de esta promesa de prospectos brillantes. Nuestro reinicio nacional recibirá un estímulo inmediato con la firma, en la primera parte de enero, de un acuerdo legal que resolverá, de una vez por todas, el peso paralizante de la deuda comercial  que ha amenazado en convertir a Belice, económicamente, en un ‘caso perdido’.  El acuerdo a que hemos llegado con los titulares del [la deuda]  el ‘super-bono’ tiene condiciones favorables para nosotros. Y el alivio que hemos logrado asegurar equivale a cientos de millones de dólares. Para un país, física y económicamente pequeño, para una administración y un pueblo injustamente embarcados con una monstruosidad, , es un logro de proporciones históricas. Y es una gran manera de subrayar el renacer anual con el cual marcamos el primero de enero.

Pero la exitosa reestructuración del super-bono no es la única buena noticia con el cual avanzamos hacia el año nuevo. De hecho el registro demuestra que dejamos el 2012 bastante bien posicionados para así construir ampliamente sobre el éxito. Se debe a que, luego de ganar las elecciones generales y municipales el marzo pasado, sobre la plataforma de un nacionalismo económico, igualdad de oportunidades, y protección social, mi administración se entregó inmediatamente a la tarea de acelerar el crecimiento económico y el desarrollo nacional. El presupuesto 2012/2013 fue implementado con  una disciplinada pero amplia base fiscal, financiando adecuadamente las prioridades de educación, salud, seguridad ciudadana y reducción de la pobreza. Pudimos programar una inversión capital de 157 millones de dólares sin aumento de impuestos. En total, y de acuerdo al reciente informe del Banco Central del tercer trimestre, hemos movido las cosas muy bien. Los números de septiembre del 2012 [dos  mil doce] señalan que el producto interno Bruto creció 5.8% [cinco punto ocho porciento] durante los primeros nueve meses del año. Y dado a la usual abundancia del último trimestre, debemos registrar una expansión económica de cerca del 7% [siete porciento].

En agricultura, la abundante cosecha azucarera del  2011-2012, se acentuará en el 2012 al 2013 con una mayor producción y mejores precios. Estos se derivan desde la inversión de los doscientos [200] millones de dólares de ASR [Refinería Azucarera Americana] en BSI [Industria Azucarera Beliceña]. Y ya, aunque el nuevo año de zafra está recién comenzando, la capacidad en la fábrica ha crecido dramáticamente con un promedio de 7,400 [siete mil cuatrocientos] toneladas de caña que se procesan diariamente. El gobierno de Belice que, luego del rescate financiero de BSI y facilitar el acuerdo de ASR, continúa estando del lado de los cañeros. Además del subsidio anual en combustible y otras concesiones, el gobierno ya ha gastado casi un millón de dólares en la rehabilitación de los caminos secundarios.

También ha habido mejoras bienvenidas en el sector bananero, que incrementó su producción y rindió en exportación un récord de 5 millones de cajas en 2012. El 2013 será igual de bueno, y también marcará el comienzo de un nuevo contrato de mercadeo con precios más altos para los agricultores.

La cosecha de cítrico del 2011-2012 [dos mil once-dos mil doce] también superó el año previo por un 30.6%, y los precios, llegaron a un promedio de 60 centavos por libra solida.

La producción de arroz también ha incrementado y nuevos acuerdos de mercadeo se están elaborando para asistir especialmente a los pequeños agricultores de Toledo.

En la industria ganadera el gobierno completó  un proyecto piloto de  ganado en Blue Creek y la  exportación a México comenzará ahora.

La acuacultura también ha visto un repunte con una nueva finca camaronera de inversión extranjera en el sur. La producción aumentará por 4 millones de libras para un total de 17.5 millones de libras en el 2013, con un valor estimado de 52 millones de dólares.

En otra nota incentivadora, la finca y planta procesadora de tilapia, ‘Fresh Catch’ también ha sido adquirida por inversionistas extranjeros.

Girando al  turismo, ha habido en noviembre, un incremento en llegadas del 9% sobre el 2011. En Diciembre todos los vuelos a Belice estaban vendidos y copados, así que los números finales para el 2012 estarán por lo menos en un 10%  de incremento con respecto al año pasado. Las reservaciones para del 2013 indican, sin lugar a duda, que la tendencia de crecimiento continuará y que, una vez más, superamos a nuestros vecinos centroamericanos y caribeños y aún a nuestros competidores más grandes del mundo.

Sin duda, que por lo  parcialmente aliada al crecimiento turístico, la construcción aumentó un 12% en el 2012.

Así que, mis compatriotas, ahora debemos enfocarnos de lleno en el año venidero, y darle voz a la buenas nuevas del 2013.

El triunfo incomparable del año nuevo será para Belice, por supuesto, el alivio de la deuda obtenida con la reestructuración de dicha deuda cuando los titulares de dichos bonos cambien los bonos vigentes para nuevos bonos de menor valor. Y es este éxito impresionante que será el viento bajo nuestras alas para el resto del 2013, y durante el resto del período. Es un triunfo que hará eco y resonará a través de los años como un gran logro del UDP [Partido Unido Democrático].

Este gran alivio de la deuda, al par con los anticipados flujos de financiamiento a largo plazo con tasas bajas de interés de la recién reactivada sociedad petrolera ‘Petrocaribe’ entre Belice Y Venezuela, debe proveer estabilidad sólida para el financiamiento de la cartera pública para el futuro cercano.

Esta estabilidad, quiero aclarar, no será amenazada por esa otra joya en nuestra corona nacionalista, la adquisición de la BTL y BEL. El gobierno, como los Beliceños saben, ya ha hecho propuestas de pago para una compensación razonable a los dueños previos de ambas compañías, y estará en posición de cumplir con dicha compensación en condiciones adecuadas.

Compatriotas: por más que esta administración esté contenta con la reciente  expansión económica, con la reestructuración de la deuda, el reinicio con  Petrocaribe, entramos en el 2013 consumidos con dos grandes retos que debemos vencer: la necesidad absoluta de la seguridad ciudadana, y el requisito de crear más empleo.

El crimen es el gran villano de la época. Es una mancha en nuestra sociedad, una mancha en nuestro escudo. Es lo que nos obliga a llorar, como Macbeth, “fuera, maldita mancha!” Pero hace caso omiso a nuestras imploraciones. Así que determinadamente, comenzamos la tarea de nuevo. El gobierno se compromete entonces a desplegar cada recurso para detener el derrame de sangre, y la violenta inseguridad. Estamos inmediatamente en marcha para proveer a la policía con más armamentos, vehículos, y equipos electrónicos de vigilancia y comunicaciones. La capacidad para la colección de data en inteligencia policial será drásticamente mejorada y habrá mas botas en el suelo. En cuanto a la intervención social, Restore Belize [Restaurar Belice] aportará 1.5 millones de dólares en iniciativas de paz y de rehabilitación comunitaria. Seguiremos  en la búsqueda  de apoyo de nuestros compañeros del sector  social en cuanto juntos tratamos de llenar el vacio moral que, desenfrenado, conlleva a la violencia arbitraria.

Al mismo tiempo que responsabilizamos a los que quebrantan la ley, hay una inmediata necesidad de generar nuevos empleos. En el año venidero, el gobierno comenzará una revisión completa de la política de impuestosa. Continuarán los incentivos de BELTRAIDE para aquellas empresas de empleos masivos, tales como los ‘centros de llamadas’. Nuevas inversiones, incluyendo construcciones hoteleras  y un  nuevo puerto para cruceros generarán mil empleos.

El proyecto azucarero ‘Green Tropics’ en el distrito del Cayo también traerá 600 [seiscientos] empleos durante la fase de construcción y mil [1,000] empleos una vez la fábrica y fincas sean operacionales.

Para construir sobre las decenas de empleos ya generados por las obras de cementar las calles de Belice y el Proyecto de Infraestructura en los pueblos distritales, el gobierno iniciará un paquete de obras públicas de unos 60 millones de dólares financiados domésticamente, incluye la reconstrucción del centro cívico y la construcción de instalaciones deportivas-sociales en cada distrito. Espero no menos de mil nuevos empleos que surja de este paquete de estímulo. Estos centros deportivos y de usos múltiples, al par del estadio de Marion Jones, representa un beneficio para un campo amplio de actividades comunitarias y comerciales. En este contexto debo también mencionar que a principios del 2013 comenzará la construcción de la  nueva extensión-ala de cuidados intensivos pediátricos del hospital Karl Heusner y que ya comenzó la construcción del nuevo ‘Centro de Inspiración’ en Ciudad Belice. Estos proyectos son completamente financiados por las donaciones de ciudadanos y organizaciones de todos los rincones, y son fiel testimonio de un bello espíritu de voluntariado local. Aquellas personas, incluyendo mi esposa Kim, quienes dirigieron la recaudación de fondos,  deben ser reconocidas por ayudar en hacer relucir lo mejor de la solidaridad cívica y social Beliceña.

También programado para comienzos del 2013 está el recién aprobado proyecto de transformación y comunitaria por 12 millones de dólares financiado por el Banco de Desarrollo del Caribe [CDB]. Esto incluye una instalación de 21,000[veintiún mil] pies cuadrados de centro de recursos y deportivos en la calle Chetumal del lado de Lake Independence. Los jóvenes ‘en riesgo’ entre las edades de 8 a 19 tendrán acceso fácil a programas  tales como la enseñanza de alfabetización, numeración,  capacitación para empleos, y apoyo comunitario.

Este proyecto es sólo un ejemplo de lo que espera Belice del Banco Mundial, CDB y el IDB,…. un tren de financiamiento para infraestructuras y proyectos basados en políticas de estado. Una línea de confianza, entonces, está escrita por este gobierno para así habilitar al sector privado para que se expanda rápidamente en inversiones y empleos. Todos los brotes, únicos y frágiles, necesarios para el florecimiento del crecimiento económico están emergiendo: financiamiento más barato, mercados de exportación más  lucrativos, estabilidad fiscal del sector público y una solidez cambiaria, acelerados por reservas extranjeras, sin precedencia, de 558 [quinientos cincuenta millones] millones de dólares.

Por ende, no es  por coincidencia que los bonos de  la Municipalidad de la Ciudad de Belice y BEL han sido sobre suscritas. No es por coincidencia que la publicación ‘Vivir e Invertir en el Extranjero’ recientemente incluyó a Belice en el club exclusivo de los seis mejores paraísos de retiro del mundo.

Y ciertamente no es por coincidencia que la industria cítrica es capaz de celebrar en el 2013 un siglo de producción continua.

Compatriotas: el ritmo de la historia está cambiando. Saliendo de los retos recientes estamos forjando una nación nueva y moderna. Rendirse nunca ha estado dentro de nuestro DNA. Y así continuamos requiriendo de todos nuestros recursos, y convocamos nuestra fuerza de voluntad de preservar y prosperar, vencer y triunfar.  Tomamos el destino nacional dentro de nuestras manos. Y moldeamos y formamos de acuerdo con el mandato del progreso y el desarrollo, reconstrucción y reforma. Con orgullo y metas entonces, y en el valiente andar Beliceño, marchemos juntos hacia el Año Nuevo.

Feliz Ano Nuevo, que el 2013 traiga tranquilidad y prosperidad a todos en este territorio.; que Dios bendiga a Belice.